Logo demeierijboxtel.nl
Jeanne en Will Sterks zetten zich al hun hele leven belangeloos in voor anderen.
Jeanne en Will Sterks zetten zich al hun hele leven belangeloos in voor anderen. (Foto: )

Zij houden de gemeenschap leefbaar

Altijd een luisterend oor en een arm om de schouder

Wendy van Lijssel

Onlangs waren Jeanne en Will Sterks uit Boxtel 50 jaar getrouwd. Het feest kon vanwege corona zoals gepland niet doorgaan, maar het echtpaar werd wel buiten verrast op een enorme muzikale aubade van familie, vrienden en kennissen. Dat de groep die hen toezong groot was, is eigenlijk niet verwonderlijk want beiden zetten zich op veel fronten actief in voor de gemeenschap. Zonder vrijwilligers zoals zij, bloedt een gemeenschap dood.

BOXTEL – Jeanne en Will Sterks zijn in Boxtel tamelijk bekend. Niet alleen doordat het echtpaar er 24 jaar een frietzaak runde, maar ook doordat zij al hun hele leven klaar staan voor anderen. Wijkplatform Selissen, de Mariakapel, in De Walnoot, bij verpleeghuis Liduina, voor vluchtelingen, kinderen en jongeren en mensen met een beperking. Het is een lange lijst van zaken waar het echtpaar Sterks zich voor inzet. Hoewel Jeanne op papier staat als bestuurslid van wijkplatform Selissen is haar man Will, zonder zo genoteerd te zijn, ook in deze een onmisbare schakel en haar steun en toeverlaat. “Wij doen alles samen”, aldus Jeanne resoluut. Zo is het wijkplatform actief en heeft een luisterend oor voor wat er leeft. Onder die vlag koken Wil en Gerard Thijs normaliter in gemeenschapshuis De Walnoot voor wijkbewoners. Maria van den Hoven en ik fungeren dan als knechtjes. Daar komen toch elke keer 50 tot 100 mensen eten”, constateert Jeanne tevreden. Het ‘wonder’ van de Mariakapel is een verhaal apart. Nadat ze iets dergelijks elders zagen werd bedacht dat het mooi zou zijn als er een in Boxtel kwam. Zo geschiedde. ‘Het stond er ineens’, om maar eens in de woorden van Jeanne te blijven. Feit is dat het mirakel langs De Dommel aan het Pastoor de Beerpad er kwam dankzij de inspanningen van het echtpaar en kosteloos geplaatst werd dankzij de steun van heel veel ondernemers. Een drukbezochte plek waar velen een bloemetje leggen en een kaarsje aansteken. H Naast het genoemde zijn er de activiteiten in het bruine ‘café’ op de gesloten afdeling van verpleeghuis Liduina en kon een Syrische vluchteling rekenen op hulp. Het is nog steeds niet alles. Maandelijks zijn er ritten naar Antwerpen met een doofblinde mevrouw en een autistische jongeman. “We brengen hen op vrijdag naar hun ouders en halen hen op zondag weer op. Anders kunnen ze er niet komen", legt Jeanne uit. Ze vindt het bijna vanzelfsprekend dat zij en Will de klus klaren. Ook staan beiden klaar voor kinderen en jongeren met een rugzakje. Naast vervoer, een logeerplek of anderszins is er altijd een luisterend oor en een arm om de schouder. Het is een greep uit hetgeen Jeanne en Will Sterks deden en doen. Hoewel het een behoorlijke optelling is, vinden ze het zelf maar heel gewoon en willen ze er ‘ginne proat’ over hebben. Het stel: Wij hebben er voldoening van om anderen te helpen.”

Meer berichten