Logo demeierijboxtel.nl
Sevim Atalay (53) kent elk hoekje van de eenvoudige Mevlana-moskee in Boxtel. Foto: Jolanda van Iersel
Sevim Atalay (53) kent elk hoekje van de eenvoudige Mevlana-moskee in Boxtel. Foto: Jolanda van Iersel (Foto: Jolanda van Iersel)

Sevim legt met liefde de moskee uit

Redactie

'Echte islam tonen geeft me energie'

Er is steeds meer inzet van vrijwilligers nodig, niet alleen bij de sportvereniging, maar ook bij culturele instellingen, de buurtbus of in de kerk of moskee. En dat is nog maar het topje van de ijsberg. Het is echter steeds lastiger om mensen te vinden die zich vrijwillig in willen zetten. Om die reden hebben welzijnsorganisatie ContourdeTwern en de gemeente Boxtel de publiciteitscampagne Doe Je Goed opgezet. Die laat het werk zien van verschillende vrijwillige ambassadeurs. Deze vijf zijn de komende weken veel te zien in het dorp.

BOXTEL - Op kousenvoeten dribbelt ze over het tapijt. Sevim Atalay (53) kent elk hoekje van de eenvoudige Mevlana-moskee in Boxtel. Ze geeft er als vrijwilliger rondleidingen aan iedereen die wil weten wat de islam is en hoe die wordt beleefd. Dat doet ze al vijftien jaar. Liever nog dan enthousiaste gasten leidt Sevim bezoekers rond die juist níet zijn geïnteresseerd - omdat ze menen al te weten hoe moslims denken. 'De mensen met vooroordelen. Natuurlijk krijg ik van hen kritische vragen. Als ik die mensen kan overtuigen dat de échte islam staat voor liefde, geborgenheid en gelijkheid - daar krijg ik echt energie van!'

Als 13-jarig meisje kwam Sevim Atalay naar Boxtel, in 1979. Zielsblij dat ze weer bij haar ouders zou wonen. Net als talloze landgenoten hadden die enkele jaren eerder Turkije verlaten voor werk in ons land. Sevim mocht nu ook komen, om te zorgen voor haar jongere broertje en zusje die intussen hier waren geboren. Maar ze was ongelukkig, want ze miste haar vaderland, haar vriendinnen ginds.

Zodra dat kon was ze gaan werken, in de wasserij. Met haar Turkse man kreeg ze twee dochters en toen die eenmaal naar school gingen namen de contacten buitenshuis toe. 'Ik ging mee op schoolkamp, en de moeder van een vriendinnetje haalde me over voor de oudervereniging.' Toen haar man voorzitter werd van het moskeebestuur nam zij de rondleidingen op zich.

Zeker duizend gasten heeft Sevim Atalay vriendelijk en in vlekkeloos Nederlands ontvangen in haar moskee. 'Heel veel schoolkinderen van alle niveaus. Dikwijls krijg ik van hen later lieve bedankkaartjes. Er komen ook groepen van bijvoorbeeld de Rotary of de ouderenbond KBO. En dan zijn er nog de open dagen, waaronder Monumentendag. Omdat we de mensen in Boxtel graag laten zien wat wij hier doen.'

Voor Sevim is het vanzelfsprekend dat ze vrijwilliger is. Net zoals het staatsieportret van ons koningspaar in de moskee gewoon naast dat van de Turkse aartsvader Atatürk hangt. 'We zijn in Nederland en ik wil betrokken zijn bij dit land. Ik doe ook mee aan de Smaak van Boxtel en de Bazaar, en ik ben bezoekvrijwilliger van de stichting Nabij.' Daarnaast heeft ze met veel plezier haar baan in het Wereldhuis. En over betrokkenheid gesproken: vol trots vertelt Sevim over haar twee dochters. 'De oudste zit in de Boxtelse gemeenteraad, en de jongste is docent maatschappijleer. Hoe mooi kunnen zij niet de kennis van twee culturen uitdragen?'

Meer berichten