Logo demeierijboxtel.nl
Na een ernstig motorongeluk verloor Riens van Raaij zijn onderbeen en sportief als hij is, ging hij rolstoeltennisen. Foto: Wendy van Lijssel
Na een ernstig motorongeluk verloor Riens van Raaij zijn onderbeen en sportief als hij is, ging hij rolstoeltennisen. Foto: Wendy van Lijssel (Foto: )

Bewegen in rolstoel is belangrijk

Wendy van Lijssel

'Ik kreeg er nieuwe familie bij'

In heel Brabant zijn slechts vier rolstoeltennis verenigingen te vinden. Stichting Rolstoeltennis Thadia is er een van. Elke zaterdagochtend komen de leden tot ver uit de omgeving van 09.00 uur rot 13.00 uur in Sporthal De Braken in Boxtel om er lekker een partijtje te tennissen. Ook Riens van Raaij is er wekelijks bij. Om te spelen, les te geven en als het even kan de sport te promoten want: "Bewegen in een rolstoel is belangrijk", stelt hij.

BOXTEL – Riens van Raaij is sportief en zowel een wandelende als rollende promotor van het rolstoeltennis. De intussen 66-jarige is actief in het bestuur van de vereniging, geeft les aan jonge rolstoelers, organiseert toernooien en speelt zelf ook een aardig partijtje mee. "In het dubbelspel ben ik 10e van Nederland", vertelt hij trots om toe te voegen: "Ik speel niet met een vaste partner." Riens beoefende de sport al, toen hij op 45-jarige leeftijd een ernstig motorongeluk kreeg. "Mijn been was op 19 plaatsen gebroken. De doorbloeding was hopeloos, dus heb ik na tig operaties zeven weken later ingestemd om mijn onderbeen te amputeren", blikt hij terug. Hij vervolgt; "Niet alleen mijn leven, maar ook dat van mijn gezin stond op zijn kop. Ik kwam in de categorie invalide terecht en leerde veel nieuwe mensen kennen. Ik kreeg er een nieuwe familie bij", vertelt hij om toe te voegen: "Daarom besloot ik toen al dat ik daar iets voor moest gaan doen." Hij zette er zijn schouders onder en was al heel snel weer op de tennisbaan te vinden. Niet zoals eerder, maar in een speciale sportrolstoel bij rolstoeltennisvereniging Thadia. "Ik had mijn hele leven gesport en wilde toch graag weer iets gaan doen. Ik moest wel al rijdend mijn racket vast leren houden en aansluitend moet je zorgen dat je op de juiste plaats staat als de bal komt", legt hij uit om te concluderen: "Het is een moeilijke sport die qua regelgeving helemaal hetzelfde is als bij valide spelers. Het enige verschil is dat de bal bij rolstoeltennis twee keer mag stuiten." Riens is overigens wel mobiel. Hij heeft een prothese. Daarmee kan hij echter niet deelnemen aan het reguliere tennis. Rolstoeltennis is er voor iedereen met een permanente lichamelijke beperking. Wie wil deelnemen aan toernooien en wedstrijden buiten de interne competitie krijgt echter eerst een speciale keuring bij de Koninklijke Nederlandse Lawn Tennis Bond (KNLTB). Ook sloot hij zich in 1998 direct aan bij het bestuur. De club werd in 1995 opgericht met als doel meer bekendheid te geven aan het rolstoeltennis want: "Meer en anders bewegen is ook als je in een rolstoel zit belangrijk voor je conditie", aldus Riens. Resoluut: "Je kunt echt meer dan alleen zitten." Naast trainen worden er jaarlijks een aantal eendaags toernooien georganiseerd en verzorgt de vereniging op aanvraag demonstraties en clinics. Voor meer informatie: www.rolstoeltennis.nl – 06-37229615 of info@rolstoeltennis.nl

Meer berichten